Wikisage, de vrije encyclopedie van de tweede generatie, is digitaal erfgoed

Wikisage is op 1 na de grootste internet-encyclopedie in het Nederlands. Iedereen kan de hier verzamelde kennis gratis gebruiken, zonder storende advertenties. De Koninklijke Bibliotheek van Nederland heeft Wikisage in 2018 aangemerkt als digitaal erfgoed.

  • Wilt u meehelpen om Wikisage te laten groeien? Maak dan een account aan. U bent van harte welkom. Zie: Portaal:Gebruikers.
  • Bent u blij met Wikisage, of wilt u juist meer? Dan stellen we een bescheiden donatie om de kosten te bestrijden zeer op prijs. Zie: Portaal:Donaties.

Zillion

Uit Wikisage
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Hoofdartikel.png Voor het gelijknamige videospel uit 1993, zie Zillion (computerspel uit 1993).

Zillion was een discotheek in de Jan van Gentstraat in de Belgische stad Antwerpen, die bestond van 1997 tot 2002. Ze werd bestierd door Frank Verstraeten, maar moest uiteindelijk sluiten na diverse illegale praktijken en rechtszaken rond haar medewerkers.

De Zillion

Op 16 oktober 1997 gingen de deuren van de Zillion open zonder de mediahype die de discotheek later zou kennen. De meeste bezoekers kwamen uit de provincie Antwerpen en Nederland. Opvallend aan de discotheek was de immense technische infrastructuur. Na de opkomst van eerdere megadiscotheken als Dockside (nu Versuz) in Hasselt en Boccacio (nu Bocca, voorheen Riva, The Temple) in Destelbergen waren er weinig nieuwe dansketen meer opengegaan en genoten vooral kleinere, gespecialiseerde discotheken grote populariteit. De Zillion vulde dit gat in de markt perfect in, onder meer dankzij een lichtshow die volledig roteerde om de dansvloer en 500 intelligente spots, zoals moving heads en scans. Daarnaast werd, om het visuele aspect te versterken, gebruikgemaakt van industrierobots, vuurwerk, confettikanonnen en een dansvloer die hydraulisch ongeveer 25 cm kon wegvallen.

De muziekstijl kon onder de noemer dance, Trance en house geplaatst worden.

De Zillion kende verschillende resident dj's zoals: Sven Lanvin, Alain Faber, Alain Cornet, David, Dave Lambert, Mike Thompson, Fou, Levi, Olivier Pieters, Bart Maes, Tom Leclerq, Kevin Belushi, Mario en Elof.

De zaal werd ook regelmatig gebruikt voor grote televisie-evenementen van TMF en andere jongerenzenders. Zo werden er op 13 november 1998 de MTV Music Awards gehouden met Prins Laurent als eregast.

Wettelijke problemen

Al vanaf het begin waren er allerlei problemen met de "Zillion". Verstraeten zou een bouwvergunning hebben aangevraagd om een sportcomplex om te bouwen tot een multifunctionele ruimte waarvan de discotheek slechts een klein onderdeel zou hebben gevormd. Er zouden maximaal 1.500 bezoekers zijn voorzien. In de praktijk bleken de beloofde sport- en theaterzalen niet te bespeuren en werd er plaats geboden aan 4.000 mensen. Diezelfde openingsmaand al werd er PV's opgetekend voor het niet naleven van de bouwvergunning, brandgevaar en nachtlawaai.

Op 5 maart 1998 werden er 20 kisten vuurwerk plus enkele verboden wapens in beslag genomen. De Antwerpse burgemeester Leona Detiège besloot hierom op 13 maart de Zillion te sluiten. Verstraeten diende hierop klacht in bij de Raad van State en werd op 30 maart wegens procedurefouten in het gelijk gesteld. Zo opende het gebouw opnieuw zijn deuren.

Op 31 augustus maakten gangsters 3,5 miljoen frank buit bij een overval op de megadiscotheek. Ze werden nadien opgepakt en veroordeeld. Een maand later raakten enkele bezoekers gewond toen er vuurwerk afgeschoten werd, waarna de politie het opnieuw in beslag nam. In oktober 1998 loste Verstraeten de parkeeroverlast op door een shuttledienst in te stellen vanaf de Scheldekade. Op 19 oktober werd de zaal ontruimd wegens een vals bomalarm. Op 26 oktober betrapte de politie de portiers van de Zillion op het bezit van een uitschuifbare gummiknuppel, honkbalknuppel en een steekmes. Diezelfde maand kregen bezoekers bij het afschieten van schuimkanonnen detergenten binnen met een verbrande keel tot gevolg.

Op 16 maart 1999 werden er twee drugsdealers opgepakt. Op 30 maart vielen inspecteurs van de Economische, Financiële en Sociale Inspectie en de Inspectie op Sociale Wetten binnen in de Zillion en sloten het gebouw voor enkele uren. De rijkswacht controleerde de zaak op drugs en Verstraeten werd wegens 13 feiten opgepakt.

Homejacking

Frank Verstraeten zelf werd op 7 december 2000 het slachtoffer van een homejacking op hem en zijn toenmalige vriendin Brigitta Callens in de Antwerpse Cuylitsstraat. Zijn Mercedes van 4 miljoen en Callens’ juwelen werden gestolen en Verstraeten zelf werd in elkaar geslagen en nadien samen met Callens vastgebonden. De daders werden 2 maanden later in Duitsland teruggevonden. Op 19 november 2001 werd Verstraeten ervan verdacht zelf de homejacking in scène te hebben gezet. Verstraeten ontkende deze beschuldigingen. Na een ruzie beschuldigde Callens Verstraeten van opgezet spel en chanteerden elkaar met naaktfoto’s en een zwarte boekhouding.

Op 17 oktober 2003 werd Verstraeten officieel buiten vervolging gesteld. Ook Callens, die verdacht werd van diefstal van de boekhouding van de Zillion, werd vrijgesproken. De ware daders kregen straffen van 2 tot 5 jaar cel.

Vechtpartijen en verdenkingen van moord/doodslag

Op 1 januari 2001 sloegen portiers in de Zillion enkele bezoekers in elkaar. Kort nadien verdween Yves Vanopslagh, de hoofdportier van de Zillion naar het buitenland “om persoonlijke redenen”. Op 28 september 2001 wordt Frank Verstraeten opgepakt wegens verdenking tot poging tot doodslag. Hij zou getracht hebben een ex-medewerker te vermoorden omdat die hem zou hebben opgelicht. Verder liepen er ook nog onderzoeken tegen hem wegens BTWfraude, zwarte boekhouding, slagen en verwondingen, inbreuken op de bouw- en milieuwetgeving, openbare zedenschennis, dubieuze homejacking, bedreigingen, opslag van vuurwerk, vrouwenhandel en (poging tot) omkoping.

Op 6 december 2001 verscheen Verstraeten voor de rechter vanwege een vechtpartij in de Zillion in 1998 waarbij 2 gewonden vielen. Op 20 december werd hij op basis van procedurefouten hiervan vrijgesproken. Een dag later ontving hij doodsbedreigingen jegens hem, Dennis "Black Magic", Verstraeten's moeder en zijn vriendin Stephanie. Hij diende hiervoor een klacht in.

Op 13 december 2002 werd Verstraeten veroordeeld tot 4 maanden effectieve cel wegens geweldpleging op een werknemer in de Zillion in mei 1998. Ook de portier die hierbij betrokken was belandde 6 maanden lang in de cel. Op 11 april 2003 werd Verstraeten opnieuw tot 4 maanden cel veroordeeld wegens zware slagen met voorbedachtheid die op 24 juli 1998 zouden zijn toegebracht aan een lastige klant die ze met geweld de discotheek zouden hebben uitgezet. De portier die deze uitvoerde werd tot 6 maanden effectief veroordeeld.

Smeergeld, witwasserij, fiscale fraude

Op 22 oktober beschuldigde Mario Verschueren, ex-manager van de Zillion, Verstraeten ervan in 1997 9 miljoen frank smeergeld te hebben betaald om de Zillion te kunnen openen. In 1998 werd dit vastgelegd in een PV bij de Antwerpse rijkswacht, maar de zaak is nooit uitgezocht. Alle mogelijke betrokkenen ontkennen omgekocht te zijn. Op 24 oktober 2001 legden schuldeisers bezwarend beslag op de Zillion.

Verstraetens kompaan, Danny Vuylsteke , werd op 20 november 2001, na zes weken cel, weer vrijgelaten. Begin '90 wierf Vuylsteke publiciteit voor TOPFM Brussel en vanaf eind jaren 80 was hij de man van de centen achter X-tra FM. Gedurende de eerste helft van de '80 was hij betrokken bij Radio Seven en in de jaren 70 verantwoordelijk voor de bevoorrading van het schip van piratenradio Mi Amigo. Op 22 november 2001 werd bekend dat er witwasoperaties waren opgesteld voor Verstraeten en dat SMC-International niet feitelijk, maar slechts op papier de eigenaar van het Zilliongebouw was.

Op 28 december 2001 werden zowel Verstraeten als zijn moeder in verdenking gesteld van witwassen en fiscale fraude. 35 miljoen frank (867.627 euro) van het kapitaal waarmee de Zillion werd opgestart zou zwart geld geweest zijn.

Op 25 maart 2002 werden Verstraeten en vier medebeklaagden vrijgesproken van heling in champagne. Negen anderen werden veroordeeld tot straffen van maximaal 1 jaar. Op 16 april werd Verstraeten samen met de Antwerpse zakenman Patrick Callewaert beschuldigd van actieve omkoping van het stadsbestuur dat de Zillion wilde sluiten. Dit gebeurde ook, maar Callewaert werd ervan verdacht het geld in eigen zak te hebben gestoken. Verstraeten werd op 28 mei 2002 vrijgelaten en diende op 8 oktober 272.700 euro boete te betalen vanwege de inbreuken op de sociale wetgeving in de Zillion. In maart 2004 werd Verstraeten tot 1 jaar effectief veroordeeld wegens belastingontduiking.

Handel met voorkennis

Op 1 januari 2002 diende ook Radio Contact een klacht in tegen Verstraeten wegens handel met voorkennis rond de aandelen van Think-Media. Een dag later werd er bij Verstraeten ingebroken, maar niets gestolen en diende Think-Media een klacht in tegen Radio Contact wegens laster. Op 30 mei 2002 gaf Verstraeten toe hiervan op de hoogte te zijn geweest.

Op 15 januari vonden huiszoekingen plaats bij Verstraeten, zijn moeder, Think-Media, 4FM en De Vrije Pers. Hij werd opnieuw aangehouden wegens fiscale fraude, het aannemen van illegale werknemers en betalen met zwart geld.

Verstraeten diende op 13 mei een klacht in tegen Think Media wegens het kunstmatig opdrijven van de beurskoers. Op 7 november werd de afgevaardigd bestuurder van Think Media hiervoor veroordeeld tot een boete van 4 miljoen euro. Omdat hij deze borgtocht niet kon betalen bleef hij tot 2 januari 2003 in de cel, waarna de rechter het bedrag verlaagde tot een kwart miljoen euro. In september diende Think-Media een klacht in tegen haar afgevaardigd bestuurder wegens belangenvermenging, omdat die een deel van de som betaald zou hebben gekregen van dochterbedrijf Business Panel.

Openbare zedenschennis en seksfuiven

Op 16 februari 2003 bekende Verstraeten dat hij zijn vriend Dennis "Black Magic" had toegestaan pornofilms te regisseren in de Zillion, iets wat tv-zender VTM in maart 2001 via verborgen camera had onthuld. Het gerecht diende hierop tegen beide heren een klacht in wegens openbare zedenschennis. Op 6 november 2003 werden ze voor de rechtbank gedaagd vanwege seksfuiven (de "Zundays") die op zondagen in de Zillion werden georganiseerd.

Op 17 september 2003 werd Verstraeten in beroep veroordeeld tot een half jaar voorwaardelijk en 1000 euro boete wegens handtastelijk gedrag (door een portier die in zijn opdracht handelde) met een werknemer en een klant in mei en juni 1998.

De ondergang van de Zillion

Op 9 oktober 2001 werd de Zillion verzegeld. Op 15 oktober ontdekte men onder de dansvloer 500 kg vuurwerk, plus ettelijke kilo’s buskruit en verboden wapens. Op 26 februari 2002 werd de inboedel van de Zillion openbaar verkocht om de schulden in te lossen. De naam en het logo van de Zillion werden op 17 juni 2003 per opbod verkocht omdat er strafrechtelijk beslag op de naam was genomen. Op 23 oktober 2003 werd de Zillion illegaal weer geopend, gezien het exploitatieverbod nog van kracht was. De acht punten van kritiek waaraan moest voldaan worden waren nu grotendeels in orde. Op 27 oktober 2003 kwam de Zillion opnieuw in opspraak nadat de politie honderden feestvierders met drugs betrapte. De Zillion sloot als gevolg van al deze negatieve aandacht in 2003 voorgoed haar deuren.

Opnieuw veroordeeld

In 2005 werd Frank Verstraeten opnieuw veroordeeld tot twee jaar en tien maanden cel, waarvan de helft effectief, 11.000 euro boete en een beroepsverbod van tien jaar. Hij moest ook 4,5 miljoen euro aan de fiscus terugbetalen. Gedurende dat proces werden ook de Zillion, het appartement van Verstraeten en een vermogensvoordeel van maar liefst 4,668 miljoen euro door de rechtbank verbeurd verklaard. Verstraeten ging hierop in beroep.

Ondertussen liep er ook nog een klacht tegen Verstraeten van Radio Contact wegens handel met voorkennis rond de aandelen van Think-Media. In 2008 werd Verstraeten vrijgesproken van alle lopende aanklachten. Hij werd dus vrijgesproken in de Think Media-zaak en in het tweede dossier waarin hij terechtstond voor een aantal stedenbouwkundige en milieu-inbreuken. Het hof oordeelde dat de twee jaar cel met uitstel die hij eerder gekregen had voor schriftvervalsing, witwaspraktijken en fiscale fraude, voldoende was.

Ten slotte werd in 2011 ook beslist dat Verstraeten de Zillion niet moet herstellen nadat eerder de stedenbouwkundig inspecteur van het Vlaamse Gewest een herstelvordering geëist had tegen de voormalige Zillion-uitbater. Er werd toen ook beslist om het gebouw te slopen. Nadien is het stil geworden rond Verstraeten en leidt hij een teruggetrokken bestaan.

Externe link

Edge-firefox.png 51°12′20″N, 4°23′13″E

Bronnen, noten en/of referenties

Bronnen, noten en/of referenties:

Zoek op Wikidata
rel=nofollow