Wikisage, de vrije encyclopedie van de tweede generatie, is digitaal erfgoed

Wikisage is op 1 na de grootste internet-encyclopedie in het Nederlands. Iedereen kan de hier verzamelde kennis gratis gebruiken, zonder storende advertenties. De Koninklijke Bibliotheek van Nederland heeft Wikisage in 2018 aangemerkt als digitaal erfgoed.

  • Wilt u meehelpen om Wikisage te laten groeien? Maak dan een account aan. U bent van harte welkom. Zie: Portaal:Gebruikers.
  • Bent u blij met Wikisage, of wilt u juist meer? Dan stellen we een bescheiden donatie om de kosten te bestrijden zeer op prijs. Zie: Portaal:Donaties.

Simon Newcomb

Uit Wikisage
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
rel=nofollow

Simon Newcomb (Wallace, 12 maart 1835Washington D.C., 11 juli 1909) was een Canadees-Amerikaans astronoom en wiskundige. Hoewel hij weinig conventioneel onderwijs volgde, heeft hij belangrijke bijdragen geleverd door het schrijven over de economie en statistiek evenals het schrijven van een sciencefictionroman.

Biografie

Simon Newcomb werd geboren in Wallace, Nova Scotia. Zijn ouders waren Emily Prince, de dochter van een magistraat, en de rondtrekkende leraar John Burton Newcomb. John gaf les in verschillende delen in Canada, voornamelijk in verschillende steden in Nova Scotia en Prince Edward Island. Newcomb leek weinig ouderwets scholing te hebben gehad, in tegenstelling tot zijn vader en heeft een korte periode bijgewoond als pupil in 1851 van Dr. Foshay, een charlatan herbalist. Niettemin, was dit een goede keuze voor Newcomb geweest; hij kon aan de slag als leraar en zo inkomsten verdienen. Simon Newcomb was 16 toen hij zich als leerling voegde bij Dr. Foshay. Zij gingen een overeenkomst aan dat Newcomb een leertijd van vijf jaar zou dienen waarin Foshay hem in het gebruik van kruiden zou opleiden om ziekten te behandelen. Tijdens zijn tweede jaar als pupil werd Newcomb zeer onttevreden over zijn leerperiode en over de onwetenschappelijke benadering van Foshay, hij realiseerde zich dat Foshay een charlatan was. Hij nam het besluit op te stappen al Forshay's leerling. Hierna zou Simon Newcomb 120 mijlen gelopen hebben tot aan de haven van Calais in Maine waar hij de kapitein van een schip ontmoette die hem zou brengen naar Salem, Massachusetts, waar hij zich bij zijn vader zou voegen. Ongeveer rond 1854, was Simon bij zijn vader aangekomen in Salem (John Newcomb was eerder naar de Verenigde Staten gekomen) en de twee reisden verder samen af naar Maryland.

Na te zijn aangekomen in Maryland, heeft Newcomb twee jaar onderwezen van 1854 to 1856; het eerste jaar op een plattelandsschool in Massey's Cross Roads, Kent County, en daarna een jaar op een school niet ver in het in het zuiden van Sudlersville. In zijn vrije tijd bestudeerde hij een verscheidenheid van onderwerpen zoals politieke economie en godsdienst, maar hij verdiepte zich vooral in wiskunde en astronomie. In het bijzonder op dat ogenblik las hij Principia van Newton. In 1856 ging hij aan de slag als privé-leraar dicht bij Washington en hij reiste vaak naar Washington om wiskunde te leren in de bibliotheken daar. Hij kon een exemplaar lenen: Bowditch's vertaling van Laplace's Traité de mécanique céleste van de bibliotheek van de Smithsonian Instelling, maar vond dat de wiskunde die het boek bevatte eerder voorbij zijn huidige kennis was.